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鸡蛋危机谁之过美国食品安全现状

2018-11-28 11:38:28

鸡蛋危机谁之过:美国食品安全现状

导致5.5亿枚鸡蛋召回的美国沙门氏菌污染事件迄今还未尘埃落定。美国联邦调查人员及国会正着手调查,追查究竟是那个环节出了问题,导致疫情暴发。美国消费者保护组织认为,此次鸡蛋危机和近年来发生的花生酱污染、毒菠菜,以及牛肉等食品召回事件一样,都反映了美国食品安全监管方面长期存在的缺陷,即食品安全监管没有跟上食品行业快速发展的步伐。

在过去的几十年里,美国农业各个部门都经历了戏剧般的集中化趋势。鸡蛋产业也不例外。鸡蛋生产的过度集中使消费者在生产者的不良行为面前处于相当弱势的地位。1987年,美国95%的鸡蛋产自2500家农场,如今,这一数字降至192家。这次鸡蛋污染虽然涉及10多个品牌,但追根溯源,都与一位名叫奥斯汀·杰克·德科斯泰的商人建立的“鸡蛋帝国”有关。德科斯泰是全美十大鸡蛋生产商之一,公开资料显示,近20年来,他所经营的农场在卫生、安全、劳工等方面有一长串不良记录,甚至被艾奥瓦州执法部门打上了“肇事惯犯”的标签。

然而,这些劣迹斑斑的经营记录,并没有影响德科斯泰的企业规模不断扩张。这是地方利益和监管缺失相互作用的结果。对当地而言,德科斯泰不仅是大雇主、纳税大户,还是当地玉米种植农场的买主,属于“大到不能倒”之列。这种地位使地方政府对他的农场经营采取了放纵态度。

美国地方监管部门也有苦衷,如联邦一级监管部门职责不明且资源有限。美国政府负责食品安全的是农业部和食品与药品管理局。双方在和资源的划分上存在许多不合理之处。鸡蛋生产的管理就十分典型。美国食品与药品管理局负责监管带壳鸡蛋,农业部负责食品工业生产中使用的液体鸡蛋,同时负责对鸡蛋质量的分级,但就是没有一个部门明确负责检查农场的卫生环境。由于职责划分不明,加之检查人员有限,美国食品监管部门在过去几十年里从未对包括德科斯泰的农场在内的大农场进行检查,往往是出了问题才去检查。有人戏称这种迟到的检查为“鸡跑了才想起关鸡舍的门”。

这次鸡蛋沙门氏菌疫情加快了美国鸡蛋生产管理新规的出台。由于美国人的食物越来越多地来自于少数大型企业,早在上世纪90年代,克林顿政府就建议对鸡蛋生产实行更严格的监管,并确立了到2010年消灭鸡蛋中的沙门氏菌的目标。但由于联邦机构之间的争执以及监管放松的经济大环境,这一新规则的出台耗时10年之久,直到今年7月9日才正式实施。新的规则要求大的鸡蛋生产商必须从定期检测沙门氏菌的供应商那里购买母鸡,防止老鼠等动物传播疾病,定期对养鸡场进行沙门氏菌检测等。

与此同时,美国国会也在酝酿通过新的食品安全法,拟给予食品与药品管理局更大的权限和更多的资源,包括强制召回权。不过,食品安全专家认为,即使国会通过了新法,要改变美国食品安全监管方面存在的问题,也需要数年时间。

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